Domingo 09
Mayo de 2021
X
Revista

Observan por primera vez un huracán espacial

Los huracanes en la superficie son bien conocidos pero nunca antes se habían detectado perturbaciones de este tipo en la atmósfera superior.

19/04/2021

Confirmada la existencia de los huracanes espaciales. Un equipo internacional de científicos dirigido por la Universidad de Shandong (China) ha publicado el descubrimiento de un nuevo tipo de fenómeno meteorológico espacial: se trata de un huracán espacial. Un evento muy por encima de las regiones polares de nuestro planeta, en las que el plasma se mueve como un tifón o un huracán. Concretamente, el hito tuvo lugar en agosto de 2014, durante un período de condiciones geomagnéticas extremadamente tranquilas y mucho más cerca del Polo Norte magnético que las auroras boreales promedio.

Hasta ahora sabíamos que, a medida que las partículas suben o bajan, se puede formar una zona de bajas presiones y surgir, de ahí, los huracanes. Lo que desconocíamos es que las partículas cargadas eléctricamente en la ionosfera pueden actuar exactamente de la misma forma, creando estos “huracanes espaciales”.

"Hasta este momento, era incierto que los huracanes de plasma espacial existieran, por lo que demostrar esto con una observación tan sorprendente es increíble", explica Mike Lockwood, científico espacial del Departamento de Meteorología de la Universidad de Reading a la revista Nature Communications que recoge el estudio. "Las tormentas tropicales están asociadas con enormes cantidades de energía, y estos huracanes espaciales deben ser creados por una transferencia inusualmente grande y rápida de energía eólica solar y partículas cargadas a la atmósfera superior de la Tierra".

Los científicos analizaron una masa de plasma en remolino de 1.000 kilómetros de ancho detectada a cientos de kilómetros sobre el Polo Norte. Las observaciones muestran una gran mancha auroral en forma de ciclón con un centro de flujo casi nulo y un fuerte flujo de plasma horizontal circular. Aunque en este caso, en lugar de provocar una lluvia de agua, como en el caso de los otros huracanes, llovieron electrones en la ionosfera. El huracán espacial se movió en una rotación en sentido antihorario y duró unas ocho horas antes de romperse, según explican los investigadores.

¿Ocurrirá en los demás planetas?

Este evento de clima espacial podría ser un fenómeno universal en planetas y lunas con campos magnéticos y plasma, comentan los expertos. "Hasta ahora, era incierto que los huracanes de plasma espacial existieran, así que probar esto con una observación tan sorprendente es increíble", dice Lockwood. "Los campos magnéticos y de plasma en la atmósfera de los planetas existen en todo el universo, por lo que los hallazgos sugieren que los huracanes espaciales deberían ser un fenómeno generalizado".

¿Tiene alguna consecuencia para nuestro planeta?

El huracán espacial provocará importantes efectos meteorológicos en la Tierra, como un aumento de la resistencia de los satélites, perturbaciones en las comunicaciones por radio de alta frecuencia (HF) y un aumento de los errores en la ubicación del radar sobre el horizonte, la navegación por satélite y los sistemas de comunicación, concluyen los autores.